dimanche 27 mai 2018

Ramadan Kareem

ou Savoir s'adapter

Mi-mai a mi-juin de cette annee 2018 a lieu le Ramadan, c'est une periode particuliere et interessante puisqu'il est alors interdit de boire, de manger ou de fumer en public.

Affiche devant un restaurant du DIFC
Les restaurants autour de mon lieu de travail (DIFC) sont ouverts mais les acces sont couverts ou baches pour empecher d'etres vus. Ne pas manger pendant la journee n'est pas forcement le plus complique, en revanche ne pas boire quand on habite dans un pays aussi chaud, surtout a cette periode de l'annee, me parait plus challenging...

Photo depuis le DIFC
Le Ramadan est aussi une periode festive avec des Iftars (diner pour la rupture du jeune) organises tous les soirs, ainsi qu'une periode de partage et de charite (ou les plus favorises sont censes aider les plus pauvres). Dans notre quartier, par exemple, nous avons un frigidaire installe a l'exterieur d'une maison ou les habitants s'arretent pour le remplir de boisson et de nourriture. Les workers des alentours viennent au moment de l'Iftar recuperer de quoi manger.

Ciel de Dubai au dessus de Burj Khalifa
S'adapter a la chaleur et a la clim

De notre cote, nous n'avons pas eu beaucoup de chance depuis la mi-Mai avec a peu pres tout le monde malade dans la famille (grippe, rhume, ...) et le pompon pour ma femme qui a eu des calculs renaux. Vives douleurs, operation sous anesthesie generale, douleurs, fatigues, .... Nous esperons que cette periode va vite se terminer et que tout va rentrer dans l'ordre. La sante est vraiment le plus important dans la vie, on ne s'en rend jamais assez compte quand tout va bien.

De mon cote, en plus de m'etre attrape une grippe ou virus du meme genre, 4 semaines deja sans courir avec les 2 tendons d'achille enflammes. Dans tous les cas, il fait chaud et cela ne me pose pas trop de probleme de ne pas courir en mai et juin. Quoique, cela commence a me titiller...

Avec tout ca, nous n'avons pas fait grand chose les week-ends de mai et j'espere que tout notre petit monde sera en etat pour notre prochain week-end organise pour l'Eid qui a lieu mi-Juin. 

mercredi 9 mai 2018

24 hours in Cairo

ou un petit apercu de l'Egypte

Visa pour l'Egypte
Aller-retour au Caire pour une reunion, je me suis tout de suite empresse de noter les principaux sites a visiter (ayant quelques heures disponibles sur place):

- Pyramides de Gizeh
- Musee Egyptien
- Souk de Khan El-Khalili
- Citadelle de Saladin

Arrive la veille de la reunion en fin d'apres midi, je m'etais dit que je pourrais aller me balader au Souk. Je ne me doutais malheureusement pas de la circulation et apres 1h30 de voiture depuis l'aeroport, je me retrouvais enfin a mon hotel vers 20h00. Trop fatigue pour reprendre une voiture pour aller au fameux Souk 

Lendemain matin, un peu de chance puisque la reunion etait avancee et me permettait ensuite d'avoir plus de temps avant mon avion en fin d'apres midi. Apres la reunion, direction l'hotel pour me changer...

Nile Ritz Carlton hotel
et commencer par la visite des pyramides de Gizeh 


Cela faisait longtemps, tres longtemps que je voulais voir ces pyramides. Depuis la 6eme en fait, soit 30 ans...

Keops, Khephren et Mikerinos
Pyramide de Khephren
Je ne suis pas reste longtemps, juste le temps de faire quelques photos des pyramides, du sphinx...

Le Sphinx: tete humaine sur corps de lion
Sphinx et Khephren
Sphinx
Envers du decor avec vue sur la ville
Je ne suis pas rentre dans les pyramides pour optimiser ma journee et garder des choses a faire lorsque je viendrai visiter l'Egypte pour de bon. Je n'ai pas fait non plus de chameaux ni de de tour en caleche...

Dromadaire et Khephren
Je voulais effectivement optimiser mon court sejour et avoir un bon apercu de ce que l'on peut decouvrir en Egypte. Direction musee Egyptien 

Musee Egyptien
Ravi par la decouverte de ce musee, beaucoup plus de choses de l'Egypte (obviously!) que dans les differents musees du Monde comme le Britih Museum ou le Louvre et une impression de caverne d'Alibaba (ou plutot hangar d'Indiana Jones) ou de multitudes oeuvres sont empilees...

Principale salle
Pyramide
Enormes statues salle principale
Hieroglyphes
Statues d'un couple
Statues
Masque
Je suis reste 1 grosse heure dans le musee mais on pourrait y passer des jours entiers... le temps jouant contre mois, je n'avais ensuite plus le temps d'aller visiter la citadelle de Saladin ✘ 

Petit apercu du Caire (qui est une ville moche, encombree, sale et poluee) et de la richesse culturelle et des beautes de l'Egypte, ces 24 heures m'ont permis de confirmer mon envie d'aller visiter ce pays et d'y consacrer un vrai voyage decouverte. 

samedi 21 avril 2018

Urban Ultra Wadi Racer 30K 2018

ou decouvrir les wadis avec les trails

Apres avoir fait un premier trail de 15kms en janvier, je voulais faire le Urban Ultra Wadi Racer, trail de 30kms du cote de Wadi Showka dans l'Emirat de Ras Al Khaimah, pas tres loin de Fujairah...

Trace de Trail
Pas beaucoup d'entrainement ces 2 dernieres semaines avec mes 2 tendons d'Achille qui me font mal et ne sont pas confortables et pas d'entrainement dans tous les cas pour la denivelee.

Lever a 2h30 du matin, 1h30 de route et depart dans la nuit a 5 heures du mat. Pour l'anecdote, je me suis arrete pour faire le plein d'essence dans une station service au milieu de nulle part et la voiture ne voulait pas redemarrer. Long story short comme on dit, oblige d'acheter des cables pour la batterie que j'ai pu connecter a la batterie d'une voiture d'un autre trailer qui passait par la. Bref, 15 minutes de perdues et arrive a Wadi Showka, juste le temps de se garer et le depart etait lance... (entre temps, j'ai quand meme pense que je n'aurais jamais le temps de prendre le depart et que je m'etais leve pour rien en pleine nuit. Conclusion: never give up!!!)

Les 2 premieres heures se sont bien passees, j'ai pu effectuer environ 23 kms mais je me suis laisse un peu avoir: gros coup de barre et 7 derniers kms dans le dur avec qui plus est une surprise de taille avec un sommet juste avant la fin du trail...

Petit sommet surprise a la fin
Cela n'a pas l'air sur le trace ci-dessus mais ca cassait vraiment les pates d'autant que la descente etait dans un cour d'eau asseche (pas tres roulant donc) et le soleil etait sorti et la temperature montait en fleche. J'ai d'ailleurs fait le malin en pensant que les 3 derniers kms sans eau n'etait pas un probleme... une bonne lecon pour la region!

Bref, tout est bien qui finit bien, j'ai pu finir ce trail en moins de 3 heures. A 9h30, j'etais deja sur la plage du cote de Kyte Beach a soigner mes belles ampoules dans l'eau de mer...

Une medaille bien meritee
Une medaille bien meritee: pour l'anecdote bis: impossible de la retrouver en arrivant a la maison. J'ai du la faire tomber par terre pres de la voiture quand je me suis change avant de revenir sur Dubai. Les organisateurs ont eu la gentillesse de m'en donner une autre!

samedi 14 avril 2018

Week-end in Musandam

ou un peu de bateau

A seulement 3 heures de Dubai (en comptant les frontieres a traverser), le Musandam est une region d'Oman tres sauvage et donc a decouvrir.

Musandam
Point de ralliement au port de pecheur de Khasab ou l'on peut commencer notre circuit...

Welcome to Khasab
Nous avons opte pour un circuit avec depart le matin vers 9h (obliges donc de se reveiller tot pour rejondre Khasab depuis Dubai) ou nous passerons toute la journee sur la bateau ainsi que la nuit puis retour le lendemain matin apres le petit dejeuner. Pour le tarif, 3600aed tout compris pour 2 familles (4 adultes et 5 enfants): pas donne mais cela vaut vraiment le coup/cout.

Notre petit bateau
Au programme: apres seulement 1 petite heure de bateau, nous nous retrouvons au milieu d'un paysage tout droit sorti d'un film de James Bond et... navigation autour des dauphins...

Dauphins Omanais
Dauphins qui suivent les bateaux et nous font un vrai spectacle...

Dauphins en "upside down"
Petit saut pour la joie des enfants (et des adultes)
Nous continuons ensuite a naviguer au milieu de cirques de montagnes abruptes et arides...

Magnifique cote du Musandam
pour rejoindre Telegraph Island ou nous nous arretons pour faire un peu de Snorkeling et dejeuner...

Cote Omanaise et drapeau

Eaux christallines
Nous continuons ensuite a visiter la cote...

Toujours aride

Quelques formes interessantes...
puis nous nous arretons a differents endroits pour nous baigner et profiter des recifs (beaucoup d'oursins et de petits poissons colores).

En fin d'apres midi, nous nous arretons egalement pour pecher un peu...

Peche a la ligne
Et arrivons a attraper 2 petits poissons rouges (qui ressemblent a des rougets) ainsi qu'une sorte de poisson chat.

Nous rejoignons ensuite a nouveau Telegraph Island ou nous arrivons juste a temps pour le coucher de soleil...

Sunset on Telegraph Island
et ou nous passerons la nuit. Avant ca, diner au clair de lune avec bbq sur la bateau et nourriture standard pour la region: hummus, brochettes de poulet et de thon.

Nuit a la belle etoile sur des matelas de fortune a meme le pont avec une temperature estivale mais ou nous aurons pas mal de vent au debut de la nuit (et donc pas tres agreable). Reveille pas mal de fois pendant la nuit puis lever du jour vers 5h du matin...

Nous petit-dejeunons puis rentrons ensuite en croisant quelques dauphins au milieu d'un paysage grandiose...

Cote du Musandam
et nous baignons une derniere fois en faisant attention de ne pas toucher les meduses (qui etaient omnipresentes a certains endroits)...

Meduses qui n'avaient pas l'air tres dangereuses
Retour sur Dubai en moins de 3 heures avec formalites administratives beaucoup plus rapides au retour.



Frontiere UAE - Musandam
Bref, un week-end a faire et a refaire. Nous aimerions amener quelques amis car cela vaut vraiment le coup et le depaysement est total.

mercredi 11 avril 2018

Business trips

ou survol des pays du Golf

Depuis Londres, je passais mon temps dans l'Eurostar pour des reunions a Paris et quelques fois dans les long courriers pour aller au Middle East.

Depuis Dubai, je dois aller 3 ou 4 fois par an a Paris et je passe mon temps dans les vols cour courriers pour aller dans les differents pays du Golf:

Arabie Saoudite:

Kingdom Tower a Riyadh
Passerelle tout en haut de Kingdom Tower
Vue sur Riyadh
Kuwait:

Liberation Tower a Kuwait City
Oman:

Nouvel aeroport de Muscat
Pas beaucoup de temps de faire des photos entre les meetings!

Qatar: complique d'y aller en ce moment depuis Dubai (je n'y vais donc pas souvent), oblige de passer par Oman...

Vue depuis la corniche de Doha sur West Bay
UAE: pas tant de meetings que ca a Dubai mais surtout a Abu Dhabi:

Vue depuis une salle de reunion sur la corniche d'AD
Vue sur l'Emirates Palace et le Palais de l'Emir dans le fond
Je ne suis pas encore alle au Bahrain (pas beaucoup de clients ici) ni en Egypte (ou j'ai potentiellement quelques clients).

Bref, pas mal de petits sauts de puce bien fatiguants.

vendredi 6 avril 2018

Birthday

ou 41 ans a Dubai!

Une journee parfaite a quelques kms de notre maison et pour un prix tres raisonnable (en tout cas plus que des vacances avec billets d'avion): a day pass au Jumeirah Al Naseem, hotel que je ne connaissais pas juste a cote de Burj Al Arab.

Vue sur Burj Al Arab
Far niente entre plage et piscine...

Vue depuis la plage
Vue depuis la piscine
Pas grand chose a dire sinon que nous avions l'impression d'etre en vacances au bout du monde alors que nous etions seulement a 20 minutes de voiture de notre maison.

Bref, savoir profiter du moment present et de ce que nous avons a Dubai: soleil, plage, piscine et l'impression d'etre en vacances tous les week-ends (ou presque).

Petit foot lors du coucher de soleil