samedi 31 octobre 2009

Aug. 2006 - Week-end a Monaco

Il faut bien revenir de temps en temps aux "sources". Ayant vecu plus de 15 ans dans le sud de la France et ayant travaille pres de 3 ans a Monaco, nous avons encore quelques amis dans ce coin...



Nous avions profite d’un week-end d’aout pour descendre sur la cote et avions reserve une chambre d’hotel (http://www.columbushotels.com/) pour garder notre independance.

Nous nous etions laches et avions pris l’helicoptere entre l’aeroport de Nice et Monaco...7 minutes de trajet a coupler le souffle.



Quand on habite dans une grande ville comme Paris ou Londres, quelques jours a Monaco l’ete permettent de faire le break et de se croire en vacances... se promener sur le port, flaner en regardant les yachts de milliardaires ou encore prendre un verre et manger un bout au Stars'N'Bars.

Nous connaissons bien le sud-est de la France et aimons nous balader entre Cannes et Menton ou meme profiter de la proximite pour aller en Italie. Cela fait maintenant plus de 2 ans que nous n'y sommes pas retournes et, a partir du Qatar, les week-end dans cette region de la France seront plus difficiles a organiser...

vendredi 30 octobre 2009

Dec. 2006 - Voyage en Martinique

Quand on a un bebe de 2 mois et qu'on veut se changer les esprits et partir en vacances, ce n'est pas forcement evident. Effectivement, le choix le plus simple serait d'aller pas trop loin de chez soi mais nous avions envie de depaysement... 

Nous avions choisi la Martinique, petite ile francaise des caraibes.



Apres 8 heures de vol non sans difficulte (pour l'anecdote, nous etions le premier rang eco juste derriere les business et notre fille avait decidee de pleurer assez fortement. Une vieille en business se leva et nous demanda de la faire taire!!! je pensais que ma femme allait lui en coller une mais tout se calma des que la miss d'endormit), apres 8 heures de vol donc, nous arrivames enfin a Fort de France tard le soir.  Nous eumes  ensuite 40 minutes de voiture pour enfin arriver a notre hotel du cote du Francois,  Le Cap Est Lagoon (http://www.capest.com/), tres bel hotel mais service pas du tout a la hauteur du prix.

Nous primes une voiture de location pour la semaine et faire le tour de l'ile comme bon nous semblait. Nous pumes visiter la plupart des sites touristiques connus: Fort de France, son marche, son fort, les Jardins de Balata, le Diamant, Sainte-Luce et ses plages... 



... et faire bien sur la tournee des distilleries de rhum (Trois Rivieres, l'Habitation Clement,  Saint James et  Rhum JM mon prefere).



Nous avions ete decus par l'accueil des Martiniquais. Apres avoir fait juste avant des iles de l'Ocean Indien ou des pays du cote de l'Asie, le contraste etait assez fort et nous n'avions pas compris. Quand on a un si bel environnement, une vegetation paradisiaque, la montagne, le soleil et la mer de son cote, on ne devrait pouvoir etre que plus sympathique...

Dec. 2006 - Week-end en Bretagne

Nous devions aller passer le jour de l'an chez des amis a Nantes. Aussi, nous nous decidames de louer une voiture a Paris pour faire un petit tour par le Mont Saint Michel puis passer par la Bretagne du cote de Cancale.



Nous connaissions deja la region et apprecions beaucoup la cote du cote de Cancale / Saint Malo. Nous avons nos bonnes adresses dont le restaurant Au Pied de Cheval  (http://www.au-pied-de-cheval.com/) a Cancale.

Nous nous arretames dormir au Chateau Richeux  (http://www.maisons-de-bricourt.com/) ou nous passerent une fort agreable soiree au restaurant Le Coquillage avec un couple d'amis qui nous avait accompagnes.



Nous primes ensuite la direction de Nantes pour passer tous ensemble le reveillon 2006 - 2007.

jeudi 29 octobre 2009

Mar. 2007 - Vacances a Megeve 2

La premiere fois que nous avons decouvert les Fermes de Marie, c'etait en 2006. La premiere fois, c'etait sans enfant mais nous avions remarque que c'etait tres familial.



Cette fois-ci, nous y retournames avec notre fille... Tout simplement parfait comme d'habitude!



Nous avons de la chance, nous sommes deja alles plusieurs fois aux Fermes (http://www.fermesdemarie.com/). A chaque fois, avec une "grosse" difference:

- 2006: sans enfant
- 2007: avec 1 enfant
- 2008: avec 2 enfants

Nous ne sommes malheureusement pas alles a la neige en 2009 (ni aux fermes) pour des raisons de temps, de demenagements ou encore d'argent (le seul cote negatif des Fermes de Marie) mais des que possible, nous y retournerons...

Mar. 2007 - Week-end en Champagne



En tant que Rabelaisien (quoique a l'epoque de Rabelais, le Champagne n'existait pas encore...) et habitant a Paris a cette epoque, nous nous devions de faire un week-end du cote de Reims et d'Epernay.

En fait, ce n'etait pas le premier week-end que nous faisions dans cette region. Nous etions deja alles visiter les Caves de Ruinart et Pommery.

Cette fois-ci, nous voulions tout simplement profiter d'un week-end dans cette belle region et le Champagne etant la boisson preferee de ma petite femme.

Arrives a notre hotel (http://www.royalchampagne.com/), cela commence bien, on nous fait nous assoir pour les formalites et on nous propose une coupe d'un petit producteur local (du cote de Damery).



Nous apprecions ce champagne et prendrons le meme, de couleur rose cette fois, avant de diner. Nous sommes completement charmes et decidons d'aller visiter ce producteur le lendemain. Nous repartirons avec quelques caisses...

Notre week-end est passe comme un eclair et, meme sous la pluie, nous avons apprecie encore une fois cette belle region et repartons avec une nouvelle bonne adresse (www.champagne-prevoteau-perrier.fr/)...

mercredi 28 octobre 2009

Apr. 2007 - Voyage au Maroc

Deja la troisieme fois que nous retournons au Maroc, nous adorons. Le climat, les gens, la nourriture... Marrakech est a 3 heures de vol de Paris et on a l'impression d'arriver sur une autre planete, du genre tatouine pour ceux qui connaissent mais sans les bandits (cf. Tatooine).

Cette fois ci, nous faisons un combine Essaouira - Marrakech.

Arrive a l'aeroport de Marrakech, notre chauffeur vient nous chercher avec sa vieille mercedes toute defonceee pour faire le trajet jusqu'a Essaouira.... a peu pres 180km de route et l'impression d'avoir un accident toutes les 10 minutes...

Nous arrivames finalement a Essaouira sain et sauf. Notre hotel, l'heure bleue (http://www.heure-bleue.com/), est un superbe riad typique, avec son patio interieur, havre de paix, qui contraste avec l'animation du vieux Essaouira. Sur le toit, une terrasse avec piscine offre une vue magnifique sur la ville et les environs.


Essaouira est une ville tres sympathique avec ses souks, son fort, son port et ses centaines de bateaux bleus, son marche aux poissons et ses magnifiques remparts...


Nous aimons beaucoup Essaouira mais ce n'est pas Marrakech. Marrakech est une ville speciale au Maroc (http://www.ilove-marrakesh.com/index.html) qui nous a toujours enchante et ca tombe bien, apres 3 jours a Essaouira, nous prenons finalement la route de marrakech pour y rester quelques jours et feter mon anniversaire...


Cette fois-ci, nous n'avons pas reussi a avoir de chambre dans notre riad favori: Le Riad Enija (http://www.riadenija.com/). La premiere fois ou nous etions alles a Marrakech, en 2002, nous etions restes dans ce riad, a 2 pas de la place Jemaa-El-Fna, et avions pu tester differentes chambres. Maintenant, ce riad est devenu si connu qu'il faut reserver quelques mois avant pour avoir une chambre.


Nous reservames finalement dans un riad qui acceptait les bebes (notre fille n'avait que 6 mois) et qui etait bien place: le riad Ambre qui fait partis des riad Lotus (http://www.riadslotus.com/). C'est vrai que le principe des riads est d'etre un havre de paix au milieu de ces villes tres mouvementees. Un bebe qui se met a pleurer peut effectivement faire tache dans un riad alors que tout peut resonner tres vite a travers le patio.

Nous ne nous lassons pas de retourner encore et encore a la Place Jemaa-El-Fna, la Koutoubia, les differents souks, ou encore de prendre une caleche pour faire le tour de la ville...


Petite anecdote: nous voulions aller manger un soir dans le restaurant, Yacout, qui est indique dans le livre "les milles choses a faire dans sa vie". Nous nous perdimes dans les souks au nord de la medina. On tomba finalement sur une dame qui ne parlait qu'arabe et qui nous demanda de la suivre... apres 20 minutes de marche et des passages franchement sombres, on se faisait des films et on pensait qu'on allait nous retrouver decoupes en petits morceaux (alors que notre fille etait avec la bbsitter). Finalement, on arriva sur une petite place et la dame parla avec un homme vetu tout de blanc qui nous dit: "vouc cherchez Le restaurant" (sans nous dire de quel restaurant il parlait) puis il nous montra une grosse cle en disant "je suis le maitre des cles..." puis en nous ouvrant une grosse porte ou rien n'etait indique "bienvenue au Yacout"... C'etait surrealiste et tout fut magique.

Nous aimons vraiment Marrakech et esperons pourvoir encore y retourner, la prochaine fois avec nos 2 enfants, le dernier, ne 9 mois apres, ayant une certaine relation avec ce pays...

mardi 27 octobre 2009

Jun. 2007 - Mini Tour de France

Quand on a 3 mois de preavis, que l'on vient de demissionner et que son employeur nous demande de rester a la maison, on a du temps devant soi et on peut se balader...

La premiere chose qui nous etait venue a l'esprit etait de faire un petit Tour de France.

Nous partimes de Paris pour la Bourgogne ou nous arretames dans un petit hotel fort sympathique (http://www.abbaye-dela-bussiere.com/home.shtml) perdu dans la campagne entoure de forets et de "vert" (pour ceux qui vivent au Qatar, voir ces photos est un bol d'air frais..).



Nous allames ensuite visiter Beaunes et ses Hospices alors que la meteo n'etait pas tres clemente pour une fin de mois de Juin.



Nous primes ensuite la direction de la Savoie pour nous arreter a Chanomix et retourner au Hameau Albert 1er (http://www.hameaualbert.fr/), hotel que nous aimons beaucoup avec ses chambres vue sur les glaciers et son excellent restaurant etoile (2*) ou nous fetames nos 2 ans de mariage.

Nous allames ensuite en Auvergne voir la Famille puis enfin rentrames sur Paris.

lundi 26 octobre 2009

Jul. 2007 - Voyage a Cuba



Cela faisait longtemps que je voulais aller a Cuba. Comme tout le monde, je savais que c'etait un pays communiste mais je pensais que c'etait aussi un pays ou l'on dansait sur de la musique cubaine, ou l'on buvait du Rhum en fumant un bon Cohiba. J'etais naif et je me trompais bien evidemment...

La premiere impression quand on arrive a Cuba est saisissante: la route entre l'aeroport et la Havana est remplie de propagandes contre les Etats Unis. Un des panneaux (je n'ai pas reussi a le prendre en photo) representait la tete de bush et la tete de hitler avec le signe = entre les 2...



Il y a en fait 2 messages tres distincts: le premier que nous avons recu par notre guide locale, employee par l'Etat et le deuxieme par une personne que nous avons rencontree dans la rue et qui voulait nous faire visiter la vraie Havane et avec qui nous avons discute pendant quelques heures au cours de notre balade.


Le premier message donc, officiel, est que les Cubains n'aiment pas les Americains et que ces dernier sont la cause de tous leur problemes. Le second message est qu'au contraire, les Cubains aiment les Americains et essayent tous de s'echapper du cote de Miami (petite anecdote qui le confirme: alors que nous faisions le tour de l'ile, nous avons apercu un bateau rempli de Cubains qui se faisaient arretes par des gardes cotes Cubains. Cela se passa du cote sud de l'ile car les risques de se faire controler pour s'echapper vers les Etats-Unis sont cense etre plus faibles....c'etait loupe pour cette fois-ci!).

Nous avons bien sur visite tous les endroits touritiques de La Havana (La Bodeguita del Medio, El Malecon, The Capitolio, Partagas Cigar Factory, Old Habana, Plaza Vieja,...) et fait notre promenade en vieille voiture americaine des annees 50...



Nous avons ensuite file vers le cote ouest de l'ile, pour visiter Pinar del Rio, Vinales et et ses magnifiques paysages alentours.



Nous avons pu visiter une fabrique de cigares du cote de Pinar del Rio. En fait, toutes les marques (que ce soit Cohiba, Romeo & Julietta, Partagas,...) sont fabriquees dans les meme fabriques et chaque cigare est effectue pour une marque ou une taille precise en fonction de la qualite des feuilles de tabac. Dans les fabriques, les photos sont malheureusement interdites au cas ou l'on voudrait faire de l'espionnage industriel...



Nous avons ensuite file au centre de l'ile pour visiter Santa Clara puis Trinidad.



A Trinidad, nous avons pu visiter une boutique alimentaire ou les cubains vont s'approvisioner avec des tickets de rationnement (c'est ca aussi le communisme...). Chaque carnet permet de recevoir 1 poulet par mois, 3kg de riz, 3kg de haricots noir, des oeufs et d'autres denrees mais tout est tres limite. Les Cubains ont aussi le droit d'avoir des cigares, il ne s'agit pas de Cohiba mais des cigares fabriques a partir de feuilles de bananier!!!



Trinidad, classee au Patrimoine mondial de l'Unesco, est une des plus belles villes de Cuba avec son architecture colonial et son centre historique. Nous avons pu y rester 2 jours et profiter un soir de la Casa del Musica ou les touristes plus que les locaux dansaient sur des airs cubains...

Un constat: le salaire moyen est autour de 10 euros par mois et le Cuba Libre (Rhum-Coca) dans un bar (les bars ne sont que pour les touristes) est de 3-4 euros. Quel Cubain pourrait se payer un verre?

Nous avons fini notre parcours en passant par Cienfuegos puis Cardenas pour s'arreter quelques jours a Varadero. Son tourisme de masse (hotel style eurodisney avec des buffets a n'en plus finir) n'est pas vraiment le meilleur cote de ce magnifique pays...



Cuba est une ile magnifique avec une histoire riche, des paysages extraordinaires et des habitants sympathiques, desireux de s'ouvrir et de sortir du communisme.

jeudi 22 octobre 2009

Jul. 2007 - Week-end a La Baule

Nous vivions encore a Paris et devions retrouver des amis de Nantes a La Baule pour un week-end. Nous avions du temps puisque j'etais alors en preavis et ma femme en conge maternite. Nous avons profite de l'occasion pour s'arreter au Chateau de la Bretesche (http://www.bretesche.com/)...


et diner dans son tres bon restaurant etoile.


Le lendemain, nous passames par Guerande pour visiter sa cite medievale...


puis direction Le croisic et son tres sympathique petit port...


... pour enfin arriver a La Baule et s'arreter 2 jours au Castel Marie Louise (http://www.castel-marie-louise.com/cml/fr/index.htm).


Ce Manoir style Belle Epoque nous permit de passer un tres agreable week-end entre amis meme si l'un de nous repartit avec quelques points de suture apres avoir fait une chute en velo... apres avoir diner copieusement et avoir bu un peu trop de digestif...

mercredi 21 octobre 2009

Aug. 2007 - Vacances en Provence



2 semaines de vacances en Provence, du cote de Venelles (ou nous avions loue une maison), a quelques km d'Aix en Provence, pour decouvrir ou redecouvrir la region que nous aimons tant:

Le Luberon et ses petits villages: Lourmarin, Bonnieux ou encore Menerbes et la Bastide de Marie (pour s'arreter dejeuner et deguster le tres bon rose du Domaine http://www.labastidedemarie.com/)...



Avignon, Les Baux de Provence et le restaurant La Cabro d'Or (http://www.lacabrodor.com/) que nous apprecions beaucoup...

ou tout simplement Aix en Provence et ses centaines de fontaines, ses petites places et autres specificites locales...